Quelle est la langue parlée au Laos ? 7 exemples des langues les plus employées

langue parlée au laos Marché de nuit à Luang Prabang au Laos

Les langues parlées au Laos sont plus variées que tu ne le penses. Bien que la langue principale au Laos soit le lao, comme tu le sais peut-être déjà, il existe plus de 80 autres langues attestées dans le pays. Le lao de Vientiane (lao central) est le dialecte standard et national, puisque la ville est le centre culturel et économique du pays.

Si tu te demandes quelle est la langue parlée au Laos, alors tu tombes à pic ! Dans cet article, tu vas découvrir avec nous les différentes langues faisant partie du paysage linguistique du Laos, et qui en font un pays à absolument visiter.

La langue lao

Le Laos a pour langue officielle le lao. C’est une langue tonale et analytique, faisant partie de la famille des langues taï-kadai. Elle sert de lingua franca, ou langue véhiculaire, dans le pays, permettant ainsi à la population, aux ethnies et aux langues diverses de communiquer.

Combien d’autres langues parle-t-on au Laos ?

Accroche-toi bien, tu vas être étonné ! Il existe 86 langues officiellement reconnues au Laos. Oui, tu as bien lu. Pour être plus précis, la plupart sont des dialectes dérivant du laos ainsi que d’autres langues de la famille des langues taï. La langue officielle du Laos est le lao, mais elle est parlée seulement par 52 % de la population du Laos. Cela signifie que les 48 % restants utilisent d’autres langues. Impressionnant, non ? Ceci fait du Laos un pays linguistiquement divers, ce qui rend très intéressante l’étude de son histoire à travers un prisme ethnolinguistique.

Voici donc quelques-unes des langues principales, autres que le lao, parlées au Laos.

1. Le khmu

Au Laos, la langue khmu compte au total 500 000 locuteurs vivant dans les provinces du nord du pays. La langue khmu fait partie de l’ensemble des langues môn-khmer, appartenant lui-même à la famille des langues austro-asiatiques. Elle se décline elle-même en divers dialectes selon les régions. Bien que le khmu soit leur langue natale, la majorité des khmus peuvent également parler le lao standard (dialecte de Vientiane).

2. Le hmong

Le hmong est une autre langue minoritaire du Laos. Elle est parlée par le peuple Hmong du Laos, que l’on peut retrouver également en Birmanie, en Thaïlande et en Chine. Le hmong est constitué de deux sous-dialectes principaux : le hmong blanc (hmong daw) et le hmong vert (hmong njua).

3. Quelle autre langue parlée au Laos ?

Le khmu et le hmong sont les langues minoritaires les plus parlées au Laos. Mais il en existe bien d’autres encore comme le phong-kniang, le kuy, le cuoi, ou encore le lu mien. Certaines sont en danger de disparition, puisqu’elles ne sont maintenant employées que par une poignée de locuteurs, les jeunes générations parlant le lao standard dans le contexte de l’éducation, et pour le travail.

langue parlée au laos Élèves asiatiques dans une salle de classe

Le français au Laos

Compte tenu des relations coloniales entre la France et le Laos, il n’est pas surprenant que de nombreux Laotiens parlent encore le français. La plupart des rues les plus connues des grandes villes commencent par le mot rue. L’influence française est particulièrement perceptible dans la ville de Pakse, au sud du Laos, fondée par les Français en tant que poste administratif.

Lors de la prise du pouvoir par les communistes en 1953, le système en place tenta de démanteler l’influence française sur la culture lao, et le lao standard est devenu la seule langue officielle du pays.

Le français, cependant, a continué d’être utilisé par l’élite du pays, ce qui fait du Laos un grand pays francophone en Asie, tout comme le Vietnam ou le Cambodge. D’ailleurs, il existe même une variété spécifique du français au Laos, appelé français laotien. Dans cette variété, le lao a laissé des empreintes conférant à la langue française une touche bien laotienne.

En raison du passé français du Laos, de nombreux touristes français affluent chaque année dans le pays, puisque de nombreux services touristiques restent disponibles en français jusqu’à nos jours.

L’anglais au Laos

De nos jours, l’anglais est la langue véhiculaire du monde. Apprendre l’anglais signifie automatiquement des portes ouvertes pour de meilleures opportunités dans de nombreux pays. Au Laos, l’anglais s’est rapidement établi comme l’une des langues les plus importantes à maîtriser. Les jeunes Laotiens ambitieux voient dans l’apprentissage de l’anglais l’occasion de partir à l’étranger et d’obtenir de meilleures conditions de vie. La prolifération du contenu anglophone sur médias sociaux, et l’exposition des jeunes générations à la langue anglaise signifient que le nombre de locuteurs d’anglais dans le pays augmente de manière exponentielle.

Le chinois mandarin au Laos

Avec la popularité croissante du chinois mandarin au Laos, la langue pourrait bien supplanter l’anglais en tant que première langue étrangère parlée au Laos dans les années à venir.

Ce phénomène s’explique par les investissements massifs réalisés par le gouvernement chinois dans des projets d’infrastructure au Laos, notamment dans les autoroutes et des lignes ferroviaires à grande vitesse. Ainsi, de nombreuses institutions proposent l’enseignement du chinois comme langue étrangère, et certaines universités proposent également des programmes enseignés en mandarin.

De plus, il existe un petit pourcentage de la population au Laos, descendant de l’ethnie chinoise Han. C’est pour réaffirmer leur identité chinoise que certaines familles choisissent de réintroduire le chinois mandarin dans leur culture.

langue parlée au laos drapeaux du monde avec casque audio et carnet

Découvre la culture lao authentique

Apprendre le lao à travers des plateformes d’apprentissage comme l’application Ling te permet d’ouvrir une porte à la découverte de la culture lao à travers la langue. Cependant, on te conseille d’élargir tes horizons, surtout si tu comptes voyager au Laos. Avec autant d’ethnies et de langues différentes, le Laos est un pays dans lequel tu peux découvrir d’innombrables trésors. N’hésite donc pas à sortir des villes et de parcourir les diverses régions du pays, et de partir à la découverte de peuples et de langues méconnus.

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