Comment apprendre à parler le khmer ? Le guide n°1 pour les débutants

parler le khmer Groupe de trois personnes parlant ensemble

Tu aimerais commander ta street food préférée dans un marché animé du Cambodge sans trébucher sur tes mots ? Ou bien tu aimerais parler avec les gens que tu rencontres à Phnom Penh sans trop recourir au français ? On te souhaite la bienvenue dans cet article, grâce auquel tu vas découvrir comment apprendre à parler le khmer pour un voyage sans trop de barrières linguistiques au Cambodge.

Si tu es ici, c’est que tu es certainement novice en khmer, et que tu ne sais pas trop par quelle étape commencer. Alors suis ce guide qui te fera découvrir, étape par étape, les bases de la langue khmère les plus utiles. C’est parti !

Apprendre à parler le khmer étape par étape

Salutations et expressions de base en khmer

La langue khmère est une langue appartenant à la famille des langues appelée môn-khmer d’Asie du Sud-Est. Contrairement à ses langues cousines, le thaï et le lao, le khmer est une langue non tonale. Cela signifie que le ton avec lequel les mots sont prononcés n’affecte pas leur sens. Une bonne nouvelle si tu t’es déjà essayé au thaï et que tu as eu du mal à t’y faire avec ses différents tons.

En tant que débutant en khmer, les premières expressions que tu as naturellement besoin de connaître sont les expressions de salutations ainsi que les phrases de base. Ce sont celles qui te permettront d’établir un premier contact avec les Cambodgiens, et commencer à découvrir quelques spécificités de leur langue et de leur culture. En voici quelques exemples dans le tableau ci-dessous.

FrançaisKhmerTranscription
Bonjour !ជំរាបសួរchom reap sour!
Comment ça va ?សុខសប្បាយជាទេ ?sok sabay te ?
Tu vas bien ?អ្នក​មិន​អី​ទេ​ឬAnak​ min​ i​ tay rooh?
Merci !សូមអរគុណSom aw koon!
Désolé !សុំទោសSom Toh !
Excusez-moi !អត់ទោសAh toh !
Oui (masculin)បាទBaaht
Oui (féminin)ចាCha
NoទេDeh

Nombres en khmer

Une fois au Cambodge, ton activité favorite sera sûrement de te balader dans les ruelles commerçantes et de faire les marchés de Phnom Penh. Il te faudra connaître quelques chiffres et nombres en khmer pour négocier quelques prix et demander les quantités de nourritures que tu souhaites prendre. Voici les chiffres que tu peux apprendre en priorité :

FrançaisKhmerTranscription
Unមួយ។Mouy
DeuxពីរPii
TroisបីBei
QuatreបួនBuon
Cinqប្រាំPram
Sixប្រាំមួយ។Pram mouy
Septប្រាំពីរPram pii
Huitប្រាំបីPram bei
Neufប្រាំបួនPram duon
Dixដប់Dop
parler le khmer
Temple de Preah Vihear au Cambodge

Structure de la phrase en khmer

Parler le khmer n’a rien de sorcier si tu comprends certains aspects simples de la langue. La structure des phrases, par exemple, est relativement facile à retenir, ce qui rend également facile de construire des phrases avec du vocabulaire simple. De plus, le khmer est une langue à la morphologie isolante, c’est-à-dire que ses mots sont invariables. Tu n’auras donc pas besoin d’apprendre de conjugaison ni de règles d’accord.

La phrase en khmer suit généralement une structure de type SVO, ou Sujet-Verbe-Objet. Pour indiquer les temps, le genre ou le nombre, on utilisera des adverbes, des pronoms ou encore des marqueurs.

Voici un exemple d’une phrase simple en khmer :

Khmer : ជូលីអានកាសែត (chu li aan kaset)

Traduction : Julie lit un journal

  • Chu li : Sujet
  • Aan : lire
  • Kaset : Livre

Pour dire Julie est en train de lire un journal, on emploiera le marqueur kampoung pour signifier la continuité de l’action. On aura donc : ជូលីកំពុងអានកាសែត (chu li kampoung aan kaset ).

Très simple n’est-ce pas ? Même si tu n’as pas beaucoup de vocabulaire, tu peux faire des phrases assez courtes et simples, en apprenant quelques verbes et quelques noms, ainsi que quelques marqueurs.

Prononciation en khmer

Si la grammaire de la langue khmère n’est pas très complexe, sa phonétique l’est en revanche. Apprendre le khmer, surtout pour les débutants, est souvent difficile en raison des sons khmers que l’on ne retrouve pas en français. Il te faudra donc peut-être un peu de pratique dans ce domaine de la langue khmère avant de pouvoir te sentir à l’aise.

Attention cependant à ne pas trop te focaliser sur ton accent au début, même si tu dois tout de même t’entraîner à prononcer les lettres et syllabes khmères correctement, car celui-ci ne doit pas bloquer tout ton parcours d’apprentissage.

Communiquer selon le contexte

Communiquer en khmer est assez aisé finalement, une fois les petites difficultés dépassées. Cependant, le contexte, lui, reste très important selon les personnes avec lesquelles tu parles ou les endroits dans lesquels tu te retrouves. Par exemple, tu ne parleras pas de la même façon avec une personne âgée qu’avec une personne de ton âge. De même, certaines expressions seront plus adaptées selon le statut social des personnes ou de leur profession.

parler le khmer
Groupe de femmes qui discutent ensemble en faisant des gestes avec les mains

Ne pas abandonner !

Cela peut paraître cliché de le dire, mais c’est en forgeant que l’on devient forgeron. Si certains aspects du khmer seront faciles pour toi, d’autres seront peut-être plus difficiles. Si tu souhaites apprendre le khmer pour le parler couramment et non juste pour voyager, ton défi sera donc de ne pas abandonner à la moindre difficulté rencontrée, mais plutôt de trouver la bonne méthode pour les surmonter.

C’est avec la pratique et l’entraînement que ton cerveau prendra l’habitude de la langue khmère, de son lexique, de sa structure et de ses divers autres aspects. De plus, être débutant dans la langue te permet de partir sur de bonnes bases, pourvu que tu prévoies les outils et les supports nécessaires qui t’aideront dans ton apprentissage.

Le choix des supports est également important pour garder sa motivation et sa volonté intactes pour apprendre à parler le khmer. Si certains préfèrent apprendre à travers des supports et des méthodes classiques comme les livres ou les cours en groupe, d’autres (comme toi peut-être) préfèrent les nouveaux supports numériques comme les applications. D’ailleurs, on te conseille vivement d’utiliser l’application Ling, notre application de langues qui se spécialise dans l’enseignement des langues peu enseignées comme le khmer. Avec ses différentes activités ludiques, et notamment un chatbot IA interactif, tu pourras apprendre à parler le khmer très rapidement.

Explore donc les différents supports dont internet regorge, trouve les méthodes qui correspondent à ton style d’apprentissage, et lance-toi dans l’apprentissage du khmer dès maintenant !

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