태국인 특징, 알아두어야 할 15가지 사실

태국인 특징 알아두어야 할 15가지 사실 15 things you need to know about Thai characteristics

태국은 ‘미소의 나라’라고 불릴 정도로 어딜 가든 친절한 사람들이 많지만, 그 ‘미소’ 외에도 우리가 알아야 할 태국인 특징은 많이 있습니다. 과연 그들은 무엇을 좋아하고, 누구와 주로 휴가를 보내며, 또 같은 태국 사람들끼리는 어떻게 생각하는지 등에 대해 궁금하다면 아래 글을 계속 확인해 주세요. 빠르고 간단하게 태국인 특징을 파악할 수 있도록, 15가지의 핵심 사실만 추려서 전달드리겠습니다.

아래의 15가지 사실은 일반적인 태국인 특징을 정리한 것입니다. 알고 계시겠지만, 모든 태국인들에게 똑같이 적용할 수 있는 것이 아닌, 보편적으로 드러나는 그들의 특성을 정리한 것이니 이 점 미리 참조해 주세요. 준비되셨다면 이번 기회에 평소에 가지고 있던 태국인에 대한 고정관념을 가볍게 검증해 보시길 바라겠습니다. 일단 근면함에 대한 태국인 특징으로 본격적인 글을 시작하도록 하겠습니다.


태국인 특징에 대한 15가지 사실


1. 태국인은 근면합니다

태국에서는 하루에 8시간 이상 일하고 일주일에 단 하루만 쉬는 경우가 많습니다. 또한 다소 먼 교외 지역에서 아침 일찍 출근하고, 저녁에 늦게 퇴근하는 경우도 종종 볼 수 있습니다.

쉽지 않은 근무 환경임에도, 이런 상황에 익숙해져 있기 때문에 일반적으로 다들 크게 불평하지 않는 편입니다. 이런 점을 볼 때 첫 번째의 태국인 특징은 그들의 근면함을 꼽을 수 있겠습니다.


2. 태국인은 유연한 시간관념을 가지고 있습니다

태국인 특징 01 시계를 보는 여자
Thai Characteristics 01 A woman looking at a watch

태국인들의 시간관념은 조금 유연합니다. 실제 약속한 시간에 나타나면 일찍 온 것으로 간주하며, 15~30분 후에 나타나도 지각이 아닌 정시 출근으로 인식하는 경우도 있습니다.

만약 9시 30분에 만나기로 했다면, 우리는 그 시간을 무조건 도착해야 하는 last time 이자 dead line으로 인식합니다. 그러나 많은 태국인들은 그 시간을 도착하면 좋은 best time으로 보고, 조금 늦더라도 not bad라고 생각하는 다소 유연한 시간관념을 지니고 있습니다. 물론 그럼에도 불구하고 너무 늦게 온다면 그것은 변명할 여지가 없는 것이겠죠.


3. 태국인의 휴가 일수는 매우 적습니다

태국 직원들의 휴가일은 정부에서 따로 규제하지 않기 때문에, 각 회사에서 자체적으로 직원들의 휴가일을 정하고 있습니다. 그러다 보니 상대적으로 휴가일이 적은 편입니다.

일반적으로 대부분의 태국 직원들은 1년에 6일의 휴가를 쓸 수 있으며, 한 회사에서 10년을 근무해야만 12일로 늘어나는 경우도 많이 볼 수 있습니다. 참고로 여성 직원은 출산 휴가로 약 3개월의 휴가를 받을 수 있습니다.


4. 태국인은 여행을 많이 하지 않습니다

태국인 특징 02 비행기 여행
Thai Characteristics 02 Air travel

그들의 짧은 휴가 일수를 고려하면 놀라운 일은 아니지만, 태국인은 여행을 많이 다니지 않습니다. 그리고 태국인들은 가족을 정말로 중요하게 생각하기 때문에, 그들의 짧은 휴가의 대부분을 가족과 함께 보내는 데 사용합니다. 이런 태국인 특징은 평소 어른을 공경하고, 아이를 보살피는 그들의 기본적인 생활 습관에서 비롯되는 화합의 문화이기도 합니다.


5. 모든 태국인은 가족과 같습니다

태국인들은 서로에 대한 유대감이 강하고 무슨 일이 일어나면 서로가 서로를 돌봐줍니다. 이 안에 속해있으면, 마치 대가족의 일원이 된 듯한 느낌을 받을 수 있습니다.

또한 일반적으로 모든 사람들에게 존경을 표시하기 위해, 처음 보는 사람에게도 가족과 관련된 인칭 대명사를 사용합니다. 실제 식당 종업원에게 ‘동생’이라고 말하며 음식을 주문하기도 하고, 또 나이가 많은 어르신들의 이름을 함부로 부르지 않는 등의 독특한 태국인 특징을 가지고 있습니다.


6. 태국 부모들은 까다롭기로 유명합니다

태국 아이들은 학교에 다니지만, 그것만으로는 부족하기 때문에 방과 후 영어나 수학 개인 교습을 받습니다. 그리고 집에 돌아오면 숙제를 하고 공부를 하다가 잠을 잡니다. 이것이 태국 학생들의 전형적인 하루입니다.

사립학교에 다니는 학생은 토요일에도 등교하며, 일요일에는 음악 레슨을 받으러 가야 하는 경우도 많습니다. 대부분의 태국 부모들이 자녀의 진로를 미리 선택하려고 노력하는 편이긴 한데… 사실 이는 우리나라가 좀 더 유명하지 않을까 하는 생각도 있습니다 ;;


7. 태국 사람들은 많은 미신을 믿습니다.

대부분의 태국인들이 불교를 믿지만 그렇다고 미신을 믿지 않는 것은 아닙니다. 이러한 미신은 다양한 외부 영향에서 비롯되었으며, 수백 년 넘게 태국 문화에 자리 잡고 있었기 때문에 태국인을 대표하는 태국인 특징 중에 하나가 되었습니다.

참고로 이러한 미신은 특정 날에 행해지는 특정 행동과 밀접한 관련이 있습니다. 태국 사람들은 마치 우리가 이사할 때 손 없는 날을 보는 것처럼, 특정한 불길한 날이 있다고 믿습니다. 심지어 큰 행사를 계획하기 전에 스님들과 상의하여 그날이 불길한 날은 아닌지 확인하기도 합니다.


8. 은퇴에 의존할 수 없는 태국인들

태국의 노인들이 정부에서 매달 받는 연금이나 퇴직금으로 생활하는 것은 거의 불가능에 가깝습니다.

일부 노인은 가족에게 도움을 요청해야 하거나 공식적으로 은퇴한 후에도 더 많은 돈을 벌기 위해 일을 해야 합니다. 실제 태국에 가보면 다양한 곳에서 노점상 등으로 일하는 노인들이 많다는 것을 직접 확인할 수 있습니다.


9. 태국 사람들은 음식을 사랑합니다

태국인 특징 03 태국 음식
Thai Characteristics 03 Thai cuisine

대표적인 태국인 특징 중에 하나는 바로 음식에 대한 사랑입니다. 그들에게는 독창적이고 또 맛있는 태국 요리가 있으니, 어쩌면 당연한 결과이겠죠.

그럼에도 불구 태국인들은 보통 집에서 요리하는 것을 선호하지 않습니다. 외식을 하는 것이 당연히 더 편리하기도 하지만, 실제 가격적인 면에서도 집에서 직접 재료를 구해서 만드는 것보다, 밖에서 그냥 사 먹는 것이 더 싸게 드는 경우가 많기 때문입니다. 맛있고 또 싼 태국 요리를 생각하니… 갑자기 배가 고파지네요.


10. 태국 사람들은 단정한 옷차림을 선호합니다

기본적으로 단정한 옷차림을 선호하는 태국인 특징이 있습니다. 직접 보시면 아시겠지만, 태국 여성들은 날씨가 아무리 더워도 짧은 미니스커트나 가슴골이 깊게 파인 옷을 입지 않습니다. 남성들 역시 평소에 반바지를 입거나 러닝셔츠만을 입고 나가지 않는 편입니다.

이는 태국 전통의상에서도 그 기원을 찾아볼 수 있습니다. 굉장히 화려해 보이는 태국 전통의상이지만, 그 이면에는 입는 사람의 거의 모든 신체 부위를 가려주는 단정함이 자리 잡고 있습니다.


11. 태국 사람들의 미소!

태국인 특징 04 미소 Thai Characteristics 03 Thai smile

태국은 미소로 기억되는 나라이고, 그 미소는 바로 태국 사람들이 만들고 있습니다. 그들은 만나는 사람마다 친절하고 항상 웃는 얼굴로 반갑게 맞이해 줍니다. 이런 태국인 특징은 어쩌면 낯설 수 있는 태국에서의 기억을 훨씬 더 아름답고, 또 부드럽게 만들어 줍니다.

물론 태국인의 미소에는 여러 가지 의미가 담겨 있는 경우도 있습니다. 그럼에도 불구 그들의 미소는 여전히 좋은 이미지를 준다는 것은 부인할 수 없는 사실입니다.


12. 태국 사람들은 복권을 좋아합니다

처음에는 무엇인지 잘 몰랐습니다. 긴 나무상자와 함께 자전거를 타고 돌아가니면서 작은 티켓을 팔고 있는 모습이 신기했는데, 이는 곧 태국의 어디를 가더라도 쉽게 접할 수 있는 복권판매대 라는 것을 알게 되었습니다.

태국 사람들은 복권을 정말로 좋아합니다. 500만 명 이상이 복권에 중독되어 있다는 조사도 있습니다. 실제 복권은 잘하면 수백만 태국 바트에 이르는 엄청난 돈을 벌 수 있는 말 그대로 인생역전의 기회이기 때문에, 몇몇 태국인들은 밥도 안먹고 복권을 살 정도로 복권에 대해 몰두하기도 합니다.


13. 태국 사람들은 단 것을 좋아합니다

태국인 특징 05 태국 음료. 타이 티
Thai Characteristics 05 Thai drinks. Thai Tea

태국에서 커피를 주문할 때 특별한 요청이 없다면 설탕, 우유, 그리고 약간의 달콤한 시럽으로 단맛을 낸 태국 커피를 마실 가능성이 높습니다. 또 개인적으로 정말 좋아하지만, 가끔은 조금 달다고 느껴지는 ‘타이 티’도 태국의 단 음료 중 하나이며, 태국 빙수나 태국식 과자들을 먹을 때면 정말 단것에 대한 이들의 진심을 느낄 수 있을 정도입니다.

설탕을 별로 좋아하지 않는다면 음료를 준비하기 전에 원하는 당도를 지정해야 합니다. 만약 좀 더 자세한 내용이 필요하다면 여기 “커피 태국어”도 함께 확인해 주세요


14. 대부분의 태국인은 별명이 있습니다

태국에서는 일반적으로 이름 대신, 별명으로 서로를 부릅니다. 여기서의 별명은 친한 친구들 사이에서 장난처럼 부르는 것이 아닌, 실제 그 사람을 대표하는 또 하나의 이름과 같은 형태입니다. 더불어 이러한 별명은 본명의 줄임말이 아니라 완전히 다른 이름으로 쓰여서 실제 친한 친구들 사이에서도 서로의 본명을 모르는 경우도 많이 있습니다.

보통 본명을 의미하는 ‘츠(ชื่อ)’와 별명을 말하는 ‘츠렌(ชื่อเล่น)’으로 구별하는데, 이렇게 별명이 활성화된 이유 중 하나는 본명이 너무 길어서 그렇다는 설도 있습니다.


15. 태국인의 약 95%는 불교를 믿습니다

태국인 특징 06 태국 불상 Thai Characteristics 06 Thai buddha statue

태국은 종교의 자유가 보장된 민주주의 국가로서, 현재 공식적인 국가의 종교는 없습니다. 실제 불교 사원 말고도, 몇몇 장소에 가면 이슬람 사원이나 교회, 성당들도 찾아볼 수 있습니다.

다만 그럼에도 불구 국민의 95%가량이 불교를 믿고 있고, 태국의 문화도 불교의 영향을 많이 받았으며, 심지어 태국 남자들은 일생에 한 번씩 승려 체험을 하는 것을 권장 받고 있습니다. 위에서 태국인 특징으로 소개해 드렸던 많은 것들도 이 불교의 영향 속에서 같은 공감대를 이루고 있는 것이 많습니다.


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