Comment dit-on bonjour en malais ? Le guide complet

bonjour en malais Jeune fille malaisienne embrassant la main de sa mère

Avant d’entamer toute conversation, il est indispensable de saluer son interlocuteur. Cela permet d’une part de montrer du respect, mais la manière dont nous saluons peut également en dire beaucoup sur nous-mêmes. Cela dit, saluer dans une autre langue, comme le malais par exemple, peut être un peu plus compliqué, surtout si on ne la maîtrise pas.

Mais pas d’inquiétude, si tu veux apprendre à dire bonjour en malais à tes interlocuteurs lors de ton voyage, ou à tes nouveaux amis, tu ne seras pas trop perdu. Avec ce guide complet, tu apprendras des expressions simples, mais aussi plus complexes pour pouvoir saluer dans tout type de contexte. C’est parti !

Le malais, ou bahasa malaysia

La langue malaise, également appelée bahasa malaysia, est la langue officielle de la Malaisie. C’est l’une des versions standard des diverses langues malaïques, appartenant à la famille des langues malayo-polynésiennes parlées en Asie du Sud-Est.

Par exemple, on parle également malais en Indonésie. Cela dit, cette version du malais diffère du malais de Malaisie dans certains aspects.

Le malais, ou malaisien, est une langue parlée par plus de 25 millions de locuteurs. En apprendre les bases, même si ce n’est que pour un petit séjour en Malaisie, te sera donc très utile.

Dire bonjour en malais

1. Salam

La Malaisie est un pays à majorité musulmane. Ainsi, l’expression de salutation la plus utilisée et la plus courante est le salam. Pour être plus précis, l’expression complète est « As-salam alaikum » ( ٱلسَّلَامُ عَلَيْكُمْ) une expression arabe qui signifie que la paix soit sur vous. Cette salutation est islamique par essence, et utilisée par les musulmans du monde entier. Elle est donc employée pour saluer à tout moment de la journée.

Il est également possible d’employer l’expression raccourcie « salam » qui signifie paix.

2. Selamat Pagi

L’expression « selamat pagi » est également une expression courante employée par les Malais pour dire bonjour. Plus précisément, le mot selamat se traduit par bon. Mais c’est un mot qui dérive également de l’arabe, et est le pluriel du mot salama (سَلَامَة) qui signifie le fait d’être sain et sauf.

Quant au mot pagi, il signifie matin. Ainsi, l’expression selamat pagi se traduit par bonjour ou bon matin. Tu peux donc l’utiliser pour saluer le matin, ou en matinée.

Autres expressions de salutations en malais

1. Selamat tengah hari

L’expression selamat tengah hari est souvent utilisé pour souhaiter un bon après-midi. Si l’on retrouve également le mot selamat comme dans l’expression précédente, les mots tengah et hari signifient respectivement milieu ou moitié et jour. L’expression est donc spécifiquement utilisée pour saluer en milieu de journée.

2. Selamat petang

En fin de journée, il est courant d’entendre l’expression selamat petang en Malaisie. Encore une fois, le mot selamat est présent, mais cette fois-ci, il est accompagné du mot petang qui signifie soir.

Cette expression est donc à utiliser lorsqu’il ne fait plus assez jour pour dire souhaiter à ton interlocuteur un bon après midi, mais pas assez nuit non plus pour lui souhaiter bonne nuit. Tu l’emploieras donc pour lui souhaiter une bonne soirée.

3. Selamat malam

Si tu prends congé de tes amis, de tes hôtes ou de tes invités, et qu’il est tard, alors il te faut leur souhaiter bonne nuit en malais. Pour cela, tu peux utiliser l’expression selamat malam, le mot malam signifiant nuit.

Voici un tableau résumant l’essentiel des expressions permettant de saluer en malais :

MalaisFrançais
Salam/As-salam alaikumPaix/Que la paix soit sur vous
Selamat pagiBonjour
Selamat tengah hariBon après-midi
Selamat petangBonsoir/Bonne soirée
Selamat malamBonne nuit

Quelques règles importantes dans la culture malaise

La Malaisie est un pays absolument fascinant, non seulement à cause de son mélange des cultures asiatiques et arabo-musulmanes, mais aussi par la générosité, la gentillesse et l’affabilité des Malais.

En effet, où que tu sois, tu seras toujours accueilli comme un roi, avec respect et une grande courtoisie. Il est donc important de connaître certaines règles à respecter, afin que tes interactions avec les Malais soient des plus agréables.

bonjour en malais
Drapeau de la Malaisie accroché à un bâtiment

1. Saluer les personnes âgées en priorité

En Malaisie, lorsque tu salues un groupe de personnes, il te faut toujours commencer par la personne la plus âgée. En effet, la culture malaisienne accorde beaucoup de respect aux aînés. Par exemple, lorsqu’on passe devant une nenek (grand-mère) ou un datuk (grand-père), il est d’usage de se pencher légèrement, la tête des plus jeunes devant être positionnée plus bas que celle des aînés.

Les plus jeunes doivent également baisser légèrement la tête lorsqu’ils saluent quelqu’un de plus âgé. D’ailleurs, la façon la plus acceptable de s’adresser aux aînés est d’employer les mots pakcik (oncle) et makcik (tante).

Il est également courant pour les enfants de se pencher sur la main de leurs parents (ibupapa), et de l’embrasser.

Si tu n’es pas certain de la prononciation de ces mots, nous te conseillons d’abord d’apprendre à prononcer les lettres de l’alphabet malais. Le malais se lisant comme il s’écrit, tu n’auras aucun mal à prononcer les mots malais que tu apprendras correctement.

2. Serrer la main, mais avec des conditions

Saluer en serrant la main est également courant en Malaisie. Cela dit, la culture musulmane n’autorisant pas le contact entre personnes de genre opposé, initier une poignée de main n’est pas recommandé. En revanche, si tu es un homme, tu peux serrer la main d’un autre homme sans problème, et si tu es une femme, tu peux en faire de même avec les autres femmes.

3. Les Malais aiment demander si tu as mangé

Comme dans de nombreux pays d’Asie du Sud-Est, où la culture gastronomique est importante, il est courant que l’on te demande si tu as mangé après t’avoir salué en Malaisie. Ainsi, tu entendras peut-être souvent l’expression malaise typique « sudah makan ? » qui signifie « As-tu mangé ? ».

Tu l’entendras peut-être même s’il n’est pas l’heure de manger, ce qui peut être déconcertant pour certains. Cependant, l’expression « sudah makan ? » est considérée comme une façon polie de s’enquérir de l’état de quelqu’un en malais : avoir mangé signifie que l’on se porte bien.

Pour conclure

Apprendre le malais se fait par étapes. Avant de pouvoir converser avec tes interlocuteurs durant ton séjour en Malaisie, il te faut d’abord apprendre quelques expressions de base, et surtout, apprendre à dire bonjour en malais, et à saluer selon les moments de la journée.

Cette petite étape, qui est, en réalité, la plus importante, est celle qui te mènera plus loin lors de ton apprentissage de la langue. Mais n’oublie pas : apprendre une langue ne se fait pas du jour au lendemain. C’est un parcours progressif, durant lequel tu dois prendre plaisir à apprendre, tout en utilisant les bons supports. Alors, pas de pression ! Et apprends tranquillement, à ton rythme !

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